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CASTANHAS

Castanhas

Versáteis q.b., as castanhas podem ser cozidas, assadas, desfeitas em puré, cozidas com erva doce, incorporadas em doces e/ou utilizadas como base de sopa, podendo substituir o pão, o arroz, a massa e a batata.

  • NOME CIENTÍFICO

    Castanea Sativa

  • ORIGEM

    Portugal

  • MARCA

    N/A

  • OUTRAS INFORMAÇÕES

    O castanheiro tem origem provável na Ásia Menor, sendo cultivado desde tempos imemoriais. Foi trazido para a Europa pelos Gregos e pelos Romanos.

    A castanha é uma semente que nasce no interior de um ouriço, o fruto do castanheiro. O seu alto teor em amido, porém, aproxima-a mais de tubérculos como a batata.

    Sazonal, é tradicionalmente consumida em Portugal no Outono.

    Na Idade Média, os castanheiros eram conhecidos como “árvores do pão”, sendo a castanha então um importante meio de subsistência. Gradualmente, porém, a castanha foi sendo substituída pela batata e pelo milho.

    Em Portugal há referências históricas à castanha ter servido como meio de pagamento de rendas no século XIII.

    Os castanheiros são árvores que levam muito tempo a crescer - só aos 25/30 anos é que começam a dar fruto e atingem a sua maturidade apenas aos 100-150 anos. Existem castanheiros com milhares de anos. Na Serra de Palmela encontra-se a maior mancha contínua de castanheiros de toda a Península Ibérica. Estas árvores preferem como habitat os lugares frescos de regiões montanhosas e os solos siliciosos e soltos, podem atingir os 30m de altura e têm uma longevidade de até 1.500 anos.

    “No dia de São Martinho, pão, castanhas e vinho” - em Portugal no dia 11 de Novembro (dia de São Martinho) manda a tradição que se comam castanhas assadas acompanhadas de água-pé ou jeropiga. A ligação entre o São Martinho e as castanhas remonta ao magusto no dia de Todos os Santos, ocasião em que era habitual, sobretudo no norte do país, assinalar os finados ao redor de uma fogueira e com uma mesa onde não faltavam as castanhas, para que os espíritos dos que tinham deixado a família pudessem apreciar o aconchego das chamas e saborear aquela iguaria.

    As castanhas apresentam um menor teor calórico que a maioria dos frutos secos (são pobres em gordura) e não contêm colesterol. Além disso, a castanha não apresenta glúten, sendo uma importante fonte de energia apta para as pessoas intolerantes ao glúten e/ou para os doentes celíacos.

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